Un tiburón nacido en 1505 es el animal más viejo del mundo

Para darnos una idea, nació un año antes de la muerte de Cristóbal Colón.

Un estudio publicado en la revista National Geographic, un grupo de investigadores postuló que este tiburón de Groenlandia es el vertebrado más viejo de la Tierra.

Forma parte de una especie también conocida como tiburón boreal que solo vive en las frías aguas del Atlántico Norte y los océanos árticos.

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Cómo calcular su edad

Para estimar la edad, usaron un modelo matemático que analizó el cristalino y la córnea del tiburón. Se analizaron 28 tiburones de Groenlandia con edades que iban de 272 a 512 años, lo que daba una esperanza de vida promedio de 392 años.

La sorpresa fue mayor cuando descubrieron que este tiburón vivo podría tener hasta 515 años. Y aunque no fuera así, ya que las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, en el peor de los casos tendría 395 años.

Anteriormente, los biólogos marinos trataron sin éxito durante décadas de determinar la edad y la longevidad de los tiburones de Groenlandia. En gran parte se debe a que es una especie que vive a más de 2000 metros de profundidad y que no tiene interés económico ya que su carne es venenosa por las altas concentraciones de óxido de trimetilamina.

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Los beneficios de la investigación

Este nuevo estudio, además de la edad, determinó otros fascinantes datos: el tiburón no alcanza su madurez sexual hasta los 150 años y tiene un crecimiento lento, ya que aumenta en tamaño aproximadamente un centímetro por año y puede alcanzar más de cinco metros.

El tiburón de Groenlandia es un animal de sangre fría, tiene pocas crías y vive en el océano Ártico, donde las temperaturas son tan bajas que la actividad de las células es muy lenta.

Comprender cómo viven tantos años sin desarrollar un cáncer u otras enfermedades puede dar las respuestas para retrasar el envejecimiento humano.

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