La falta de gatos 馃惐(y la peor pandemia de la historia)馃惌

MVZ Luis Fernando De Juan Guzm谩n, Departamento de Medicina, Cirug铆a y Zootecnia para Peque帽as Especies. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia UNAM

La pandemia m谩s catastr贸fica y letal que ha padecido la humanidad a lo largo de su historia es la llamada Muerte Negra, que azot贸 Asia y Europa a mediados del siglo XIV, matando entre el 35 y el 65 % de la poblaci贸n europea.

La gran mayor铆a de los expertos est谩 de acuerdo en que la causa de tan apocal铆ptico escenario fue una enfermedad causada por la bacteria Yersinia pestis, y la forma en que lleg贸 desde el continente asi谩tico a Europa ha sido ampliamente discutida. Sin embargo, algunos estudiosos han propuesto una hip贸tesis muy interesante para explicar su r谩pida propagaci贸n por tierras europeas. Esta propuesta afirma que la casi total ausencia de gatos facilit贸 dicha diseminaci贸n.

De ratas, enfermedades y pestes

La Muerte Negra, o Peste Negra, lleg贸 a Sicilia en 1347, desde donde se extendi贸 velozmente a Italia y al resto del continente. Se dice que las ratas fueron su principal veh铆culo de difusi贸n, particularmente la rata negra, que desde la 茅poca de las Cruzadas empez贸 a llegar en gran n煤mero desde el Medio Oriente y que, al ser m谩s agresiva (aunque m谩s peque帽a) que la nativa rata caf茅 europea, desplaz贸 a esta 煤ltima hacia el norte, ocupando su territorio y convirti茅ndose en una incontenible plaga en toda Europa.Aquellos roedores llevaban en su pelaje cierta especie de pulgas, en cuyo intestino se alojaba la bacteria Yersinia pestis. Como estos insectos no s贸lo pod铆an infestar a las ratas, sino tambi茅n a los seres humanos, les transmitieron la mortal enfermedad.

Mitos y gatos

En aquel entonces, los gatos eran extremadamente raros en Europa. La raz贸n de ello es la misma por la que hoy en d铆a muchas personas los rechazan, y se fundamenta en creencias completamente absurdas, es decir, en su supuesta asociaci贸n con brujas, hechiceros, herejes y demonios.

Para 1347, a帽o en el que la Peste Negra lleg贸, hab铆an sido perseguidos y exterminados durante poco menos de un siglo y medio. Este encarnizado hostigamiento tiene su origen cuando, en 1207, los c谩taros fueron declarados herejes y adoradores del diablo, quien supuestamente tomaba la forma de un gato para que le rindieran culto. 

M谩s tarde, entre 1307 y 1314, los miembros de la poderosa Orden de los Templarios, fueron acusados de idolatr铆a, y entre muchos otros cargos, tambi茅n se dijo que veneraban a un ser maligno convertido en gato. Al mismo tiempo, 茅ste fue cada vez m谩s relacionado con la brujer铆a y se le ve铆a con sospecha.

Que no se repita la historia鈥

Debido a estas irracionales ideas, esta especie casi desapareci贸 de Europa, provocando aquella pavorosa pandemia, ya que la falta de felinos (que hubieran podido controlar la cantidad cada vez mayor de roedores), dio como resultado una abrumadora sobrepoblaci贸n de ratas portadoras de la enfermedad, lo que provoc贸 el fallecimiento de al menos 25 millones de personas en el continente europeo.

Ojal谩 que los seres humanos nunca volvamos a cometer el mismo terrible y fatal error.

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