¿Cómo identificar la vejez?

En los perros el desgaste empieza antes de que se note. En promedio, a los siete años de edad la mayoría experimentan el inicio de cambios poco perceptibles, pero importantes para hacer una prevención (gerontoprofilaxis), y con ello proyectar una mejor calidad de vida. Dicha cifra (siete), ha sido tomada como el inicio de la vejez canina, así como en los humanos los 60 años se consideran la entrada a la tercera edad. No obstante, ambas especies a las edades antes indicadas, pueden estar en buenas condiciones y no parecer viejos.


En el envejecimiento la diversidad es la regla. Las cifras cronológicas no son definitorias. Lo más importante es la reserva homeostática, es decir, el desgaste que se ha producido con el paso del tiempo. El envejecimiento es un proceso universal, pero totalmente individual y dado en múltiples dimensiones: la genética, el estilo de vida y las enfermedades, qué funciones se han preservado, en qué cantidad y qué importancia tiene este proceso para la problemática actual. Rowe, pionero de la geriatría desde los 80, dice que el envejecimiento puede ser:

  • Exitoso (en las mejores condiciones posibles),
  • Normal o habitual (lo esperable para la edad cronológica),
  • Patológico o acelerado (con gran cantidad de enfermedades y deterioro).

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