¿Qué entendemos por envejecimiento?

Se trata de una definicion que guarda, al menos, cuatro características básicas:
1. Universalidad: afecta a todos los organismos vivos.
2. Es de naturaleza intrínseca: no depende de factores externos, aunque pueda ser modulado por
ellos.
3. Es progresiva: se produce de manera prolongada a lo largo del tiempo.
4. Es deletérea: los cambios producidos perjudican desde el punto de vista adaptativo y de
supervivencia.


El proceso de envejecimiento se acompaña de una serie de fenómenos, que si bien presentan gran variabilidad en la manera de manifestarse, en general se expresan como un incremento en la vulnerabilidad del organismo. No obstante, no todas las muertes ni las discapacidades están precedidas de este estado de mayor vulnerabilidad que denominamos fragilidad. Es decir, la relación entre el envejecimiento y fragilidad no es lineal; esta última representa vulnerabilidad, es muy heterogénea, pero no es lineal aunque se asocia a la edad cronológica. Por otra parte, gracias a que se han mejorado las condiciones de vida, hay más oportunidades de llegar a viejos: más atenciones a la salud, mejor entendimiento de las necesidades de cada especie y una mejor cultura de los propietarios.

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