¿Qué es la vejez?

El filósofo griego Aristóteles (384-322 a. de C.) describe a la senectud como un conjunto de enfermedades (esto lo afirmaba seguramente por ser hijo del médico real de Macedonia). Sin embargo, a la fecha se asocia a la tercera edad con una serie de enfermedades que, al irse acumulando, nos conducirán a la muerte. A esta forma de abordar el envejecimiento se le denomina polipatía. No obstante, la vejez no es sinónimo de enfermedad, porque para empezar un padecimiento es algo de lo que nos podemos curar, en cambio la vejez no, pues es un proceso irreversible.

Aun con una vida sana y manteniendo a raya a las enfermedades, existe un proceso de envejecimiento que modifica la conformación del individuo, lo que provoca una disminución de la masa muscular, un aumento de grasa, flacidez en la piel, la pérdida de la capa protectora de cartílago (lo que provoca osteoartitris), así como una falla en los procesos hormonales, que por ejemplo puede derivar en diabetes, hipertiroidismo, entre otras. Este proceso no es solamente un problema de los humanos, todos los seres vivos enfrentan este problema, incluidos nuestros compañeros peludos.

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