¿Qué es el órgano vomeronasal?

El también llamado órgano de Jacobson denominado así por Ludvig Jacobson que lo describe en humanos en 1813, se localiza en la región más anterior de techo la cavidad nasal, su función principal es la de captar moléculas mas grandes que las que capta la mucosa olfatoria y que por su peso molecular no llegarían con facilidad hasta la parte posterior de la cavidad nasal, En los reptiles es de vital importancia pues al explorer con la lengua el aire circundante, llevan estas partículas al órgano vomero nasal que en ellos está muy desarrollado y pueden conocer desde la humedad del medio ambiente hasta la presencia de posibles presas. En los mamíferos se ha demostrado que
capta feromonas, importante para encontrar pareja o posibles competidores.

Para acercar las sustancias al órgano vomero nasal los gatos (y todos los felinos) “fruncen” la nariz en una mueca denominada Reacción de Flehmen; de una palabra alemana que significa “retraer el labio superior”, con esta acción literalmente succiona las partículas suspendidas en el aire y las acerca a la lengua para posteriormente conducirlas a la punta de la nariz. Esta mueca no la hacen los perros, pero cuando captan estas feromonas, tienden a lamer la zona localizada y posteriormente llevan la punta de la lengua a la fosa nasal para llevar así estas sustancias al aparato vomero nasal. En el humano y todos los primates éste órgano, aunque está presente se encuentra atrofiado.