¿Por qué se acostumbraba cortar colas u orejas de los perros?

El corte de orejas y de la cola se remonta a muchos años atrás y en muchos casos a los orígenes de las distintas razas. En sus inicios era una cuestión de utilidad para el trabajo del animal, pero con los años los perros han sido cada vez más seleccionados como animales de compañía y no de trabajo, por lo cual muchos dudan de la necesitad de cortar las orejas (otectomía) y cola (caudectonmía) hoy en día.

La costumbre de corte de orejas y también del corte de colas tiene diferentes orígenes, según cada raza. En los perros de pastoreo se empezó a cortar debido a que tenían que defender el ganado de los lobos o de otros perros salvajes con lo cual sus puntos más débiles eran las orejas y la cola que fácilmente podrían ser lesionadas en la pelea. Lo mismo sucedió con los perros de pelea a los que se les cortaban para evitar que el contrincante hiciera presa de ellas.

En los animales de guardia parece que estas intervenciones cambiaban su tipología dándoles un aspecto más fiero, así mismo los maleantes no podían someterlos sujetándolos de las orejas o la cola. En los perros de caza se practicaba la otectomía para evitar los arañazos y otras heridas producidas por la maleza o las propias presas. El Bóxer ha sido objeto de esta costumbre desde sus orígenes en 1850. Esta raza era capaz de participar en las peleas, y lo más fácilmente atacable eran colas y orejas, por lo que se comenzó la amputación de éstas. Actualmente esta práctica es prohibida en Alemania, el país de origen.

Al Antiguo Pastor inglés de trabajo se le cortaba la cola para distinguirlo de los ejemplares de lujo (con cola), cuyos dueños debían pagar un impuesto como muestra de una clase social más alta. Hoy en día esto no tiene cabida y se siguen cortando colas.

El Dóberman fue objeto del corte para darle un aspecto más fiero. Conservar sus orejas no le impide cumplir sus labores de vigilancia eficazmente. Hoy en día estas antiguas justificaciones ya no tienen peso, por lo cual se han establecido nuevos argumentos.